Life skill training – the new prevention program of Sport – The Bridge

Text by Marieke Apperloo-van Zoest

 

Blog_Beitrag_Prevention_0518Last December, the team of Sport – The Bridge (STB) started to develop a new program; a preventive life skill training for 6 grade students. This idea emerged out of two reasons; firstly STB had to change its strategy since the street children STB used to provide daycare to, had left Addis Ababa unfortunately. Secondly, STB has always been involved in the rehabilitation of street children but not yet in addressing and preventing the root causes which make children go to the streets. This program would finally enable STB to do so. Since 2016, STB started with the implementation of a small prevention program. In June 2017 one of the sport teachers organized a small pilot in life skill training on a neighboring primary school. The pilot contained 3 life skill lessons on the sport field.

This was a great success and therefore the team of STB started to develop full life skill training, consisting of 10 topics. The first step in developing the new program was to get government approval. Secondly, it was important to decide which topics would be relevant for 6th grade students. Examples of these topics were found in an earlier life skill training manual, provided by the government. And then the development of the training could start. The team wanted to offer a comprehensive training with the famous signature of STB; sport activities had to be included! The team came up with the plan to organize 2 sport field sessions and one workshop in the classroom per week, addressing one life skill in 3 separate sessions. To provide the sport teachers and social workers with basic knowledge about each life skill that would be included in the training, the team attended a set of 2 workshops on understanding the 10 life skills. In these workshops, the importance of each life skill was emphasized, as well as ways on how to address these topics with 6th grade students.

After these workshops, both the team of social workers and the team of sport teachers started to develop their sessions. A few weeks later, STB was ready to get started with the training. STB already had good contacts with the school where they wanted to conduct the pilot of this new training, Dilbetigil Primary School in Shiro Meda. STB organized an orientation meeting for all 6th grade students. In this meeting STB explained what the training exactly is about, what the children could expect and what they would learn. Approximately 140 children attended the meeting. After the meeting, students had a voluntary choice to subscribe for the first round training. Apparently there was a great interest; more than 100 students showed their interest, while there was space for just 50 students in this first round.

At the first day of the training, the students came to the first sport field session in great number and with great curiosity and enthusiasm. This way of learning is relatively new and therefore very exciting! The sport teachers of STB were observed and accompanied by the sport teachers from the school for all sessions. In this way, sport teachers at Dilbetigil got the opportunity to share experience with teachers from STB. In the Saturday classrooms sessions, the social workers organized workshops for the students. For both sport field and classroom session’s students were divided in 2 groups of approximately 25 students.

At the end of the 10-week pilot, both the students, school leaders and the STB team were enthusiastic about this first round. Everyone was motivated to continue with the next group of students. In order to learn from what has been done and to improve the sessions after this pilot period, evaluation workshop was organized. In these workshops the STB team started to evaluate the training overall, for example on points like parent involvement, team collaboration, choice and order of topics. One of the outcomes of these discussions was to improve the involvement of the parents, both by sensitizing them at the beginning of the training as well as inviting them for a final graduation and evaluation meeting. The skills learned in the training will be used at home, so it is essential that the home environment responds supportive to the new behavior of the students at home. Secondly, an important outcome was to make a plan for follow up for some of the students and their families. Some children and/or families might need more support than only their child being trained in life skills. The social workers will divide these families and get in touch with them to see how STB can support them.

Besides the overall evaluation the team did a detailed evaluation of each topic. Where all the activities suitable? Should some be removed or replaced? Was the message of the topic clear for the students, can they use it in their daily lives or should we change the way the topic is offered and explained? These were very fruitful and interesting discussions leading to useful improvements.

Right after the evaluation meetings, the next round of 10 topics has started. This round will end just before the end of the school year. For next school year, STB has the plan to conduct 3 rounds of 10 weeks, to make sure that all new 6th grade students that would like to join the training can do so. Another plan for the coming school year is to develop after school life skills experience sharing club for students who have finalized the training. STB looks forward to this New Year and hopes to inspire many students to use the life skills and become stronger young adults.

 

Abend der Begegnungen von Pernova und Inside Travel: Projektbesuch Sport – The Bridge verbunden mit einer Reise nach Äthiopien

Gerne möchten wir auf einen interessanten Anlass unserer Partnerorganisationen Pernova und Inisde Travel aufmerksam machen und diesen wärmstens empfehlen.

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Sport – The Bridge hat über das eigentliche Projekt hinaus einiges ausgelöst: 2012 ist aus der Idee eines Süd-Süd Transfers von Wissen  das Projekt “Connect” des Vereins Pernova entstanden, bei welchem Mitglieder von Sport – The Bridge in Äthiopien ihre Erfahrungen nach Bangladesch tragen konnten. Und ein Jahr später hat “Inside Travel” angefangen, Begegnungsreisen nach Äthiopien zu organisieren, bei denen Reisende, die unter die touristische Oberfläche schauen wollen, regelmässig bei Sport – The Bridge etwas über die Realitäten von Strassenkindern in Addis Abeba erfahren.

Nun kommen diese beiden Ideen neu zusammen: Pernova und Inside Travel laden am Donnerstag, 15.3. um 18:30h ein zu einem spannenden Abend der Begegnung zwischen Äthiopien und Bangladesch. Der Anlass findet statt bei: ZIHLER Social Development, Lorrainestrasse 6a, 3013 Bern.

  • Wollen Sie mehr über Connect und die Erfahrungen in Austausch zwischen Äthiopien und Bangladesch erfahren?
  • Möchten Sie das Konzept einer Begegnungsreise kennenlernen oder interessieren Sie sich für die nächste, etwas andere Reise nach Äthiopien mit einem speziellen Schwerpunkt “Kaffee” (3. bis 16. November 2018, Programm siehe Link unten)?
  • Oder möchten Sie ganz einfach eine äthiopische Kaffeezeremonie erleben oder Tee aus Bangladesch geniessen?

Dann sind Sie ganz herzlich willkommen bei der Veranstaltung von Pernova und Inside Travel in der Lorraine in Bern!

Plakat Informationsveranstaltung

Programm Connect-Reise nach Äthiopien

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Aussergewöhnlicher Besuch in der Schweiz – Extraordinary Visit to Switzerland

English translation below

Im September besuchte ein Sportlehrer der ersten Stunde aus dem Programm von Sport – The Bridge (STB) in Äthiopien die Schweiz. Tamiru Gebermdhim arbeitet seit über 10 Jahren für das Strassenkinderprogramm von STB in Addis Abeba. Mit der grosszügigen Unterstützung von Lisa Meyer, einer langjährigen STB-Mitwirkenden vom Lindenhofspital, konnte Tamiru im August und September erstmals Ferien in der Schweiz verbringen. “Nun kann ich mal das Land kennenlernen, von wo jährlich Menschen herreisen, um bei STB mitzuarbeiten”, sagte Tamiru auf die Frage, wie er seinen ersten Aufenthalt ausserhalb Afrikas erlebt.

English version:

Tamiru Gebermdhim is a sport-teacher since the beginning of the program of Sport – The Bridge (STB) in Ethiopia. For more than 10 years he works for the street-children-program of STB in Addis Ababa. With the support of Lisa Meyer, a long-term colleague from the “Lindenhof” hospital in Bern, Tamiru could travel to Switzerland for his holidays in August and September. “Now I get to know the country from where trainees and other people come every year to work and support STB”, said Tamiru when he was asked how he experiences his first stay in Europe.

STB U17 Football Team wins Bronze at Addis Ababa Football Tournament

At this year’s football tournament of the Addis Ababa Football Federation the U17 Team from Sport – The Bridge (STB) reached the 3rd place. In the pictures below you see the proud players showing their bronze medals. In the middle of the first picture you see Tamiru Gebermdhin, who is a sport-teacher from STB-Ethiopia and the coach of the U17 team.

Congratulations to the U17 team for their achievement and special thanks to Tamiru for his dedication!

Ich male ein Haus, weil ich selber keines habe…

Beitrag von Sandra Nast, August 2017

Erzählungen aus meinem einmonatigen Einsatz bei Sport – The Bridge (STB) in Addis Abeba

Mit einem herzlich-heiteren «Salam nu» begrüsste mich der STB-Sozialarbeiter Temesgen am Flughafen in Addis Abeba. Es ist mein erster Besuch in Äthiopien. Die Gerüche, Farben, Menschen – alles kommt mir noch etwas fremd vor. Während der Fahrt zu meinem Guest House erzählt mir Temesgen viel Spannendes über seine Kultur und lehrt mich die wichtigsten Sätze auf Amharisch. Immer noch etwas schlaftrunken vom Flug lausche ich seinen spannenden Erzählungen und gleichzeitig schweift mein Blick immer wieder aus dem Fenster auf das aufwachende Addis Abeba – eine afrikanische Millionenstadt, die ich mir doch so ganz anders vorgestellt habe. Es ist 6.00 Uhr in der Früh und die Strassen füllen sich bereits mit Menschen, mit Tausenden von Menschen. Geschäftig huschen sie über die Strassen, die Märkte werden aufgebaut, dazwischen ertönt immer wieder das Hupen der überfüllten Minibus-Taxis, deren Zielorte lauthals in die staubige Morgenluft geschrien werden. Addis Abeba wirkt auf mich wie ein Magnet, ein trügerisches Bild, das so auch viele Tausende äthiopische Kinder hierhin zieht auf der Flucht vor Armutsproblemen und mit der Hoffnung auf ein besseres Leben. Dies ist auch die Geschichte einiger der Kinder bei Sport – The Bridge.

Die Herzlichkeit der STB-Mitarbeitenden und ihr tagtäglicher Einsatz für die Strassenkinder beeindrucken mich vom ersten Tag an. Sie alle arbeiten mit viel Herzblut und Engagement, um den Kindern einen geregelten Tagesablauf zu ermöglichen und sie mittels Sport und Spiel, zurück in ihre Familien, in die öffentliche Schule und in die Gesellschaft zu integrieren.

Dank der Programm Managerinnen Lyliana und Fikirte, dem Programm Koordinator Leoul und der Unterstützung aller Mitarbeitenden fühle ich mich im STB-Team von Anfang an wohl und gut aufgehoben. Das Ziel meines Einsatzes umfasst zwei Teile: einerseits geht es darum Workshops mit den Mitarbeitenden zu bedürfnisorientiertem Unterrichten durchzuführen, andererseits den Strassenkindern kreatives Arbeiten näher zu bringen und gleichzeitig Fertigkeiten zu lehren, mit denen sie vielleicht später sogar ihren Lebensunterhalt mitverdienen können.

Workshops mit Mitarbeitenden

Neben dem STB-Fokus, dem sportpädagogischen KRAFT-Modell (Vormittag), besuchen die Strassenkinder am Nachmittag abwechselnd die Fächer Amharisch, Englisch, Mathematik oder Gesundheit. Trotz der Einteilung in zwei Niveau-Gruppen stehen die Lehrpersonen vor der grossen Herausforderung der Heterogenität der Klassen (unterschiedliche Schulbildung, Muttersprachen – nicht alle sprechen Amharisch, Alter, Krankheiten, psychische Belastungen, Leim schnüffeln, etc.). Zudem sind die Kinder oft sehr müde, da sie in der Nacht auf der Strasse kaum schlafen (Addis Abeba liegt auf 2400 m.ü.M. und es wird bitterkalt in der Nacht). Sie können sich daher nur schwer konzentrieren und lange stillsitzen. Hinzu kommen die begrenzten finanziellen Mittel von STB für Unterrichtsmaterialien. Die Ziele der Workshops waren daher der Wissensaustausch zu pädagogischen Methoden, das Eruieren der tatsächlichen Bedürfnisse in Bezug auf die aktuelle Lebenssituation der Kinder und schliesslich auch die Mitarbeitenden zu motivieren Neues auszuprobieren. Beeindruckend für mich war mit welch grossem Einsatz, Wille und welcher Kreativität die STB-Mitarbeiter sich stetig weiterentwickeln möchten, um die Kinder noch besser in ihrer jeweiligen Lebenssituation zu unterstützen und fördern.

Mal- und Bastelunterricht mit Strassenkindern

Jeweils am Morgen vor dem Fussball und nach dem Mittagessen können die Kinder im kleinen Kunstraum auf dem STB-Compound ihrer Kreativität freien Lauf lassen. Neben dem Spassfaktor steht das Erlernen von neuen Fertigkeiten im Vordergrund. Das Lieblingssujet der Kinder beim freien Malen waren die Flagge von Äthiopien oder ihres jeweiligen Stammes oder aber Häuser, was mir eher ein Rätsel war. Auf Nachfrage haben die Kinder dann erzählt, dass sie gerne Häuser malen, da sie ja kein eigenes haben. Erschreckend und nachvollziehbar zugleich! In den nächsten vier Wochen haben wir mit Farbstiften und Wasserfarben gemalt, bunte Scherenschnitte gemacht, Schweissbänder fürs Fussballspielen gehäkelt, Behälter aus alten PET-Flaschen und Toilettenrollen gebastelt, ein 50 Meter langes Seil mit bunt bemalten Flaggen fürs Fussballfeld kreiert und Armbänder geknüpft – das absolute Highlight für die Kids! Die selbstgemachten Armbänder (am liebsten in grün, gelb, rot, den Farben der äthiopischen Flagge) erfüllten die Kinder mit Stolz. Viele wurden auch verschenkt, was mich zutiefst beeindruckte. Denn obwohl sie nichts ausser den Kleidern am Leib besitzen, nimmt «Teilen» einen grossen Stellenwert in ihrem Umgang mit anderen ein. Diese Erkenntnis, die lachenden Kinderaugen und die Fröhlichkeit, die trotz der harten Lebensumstände in den vier Wänden des Kunstzimmers herrschten waren mein ganz persönliches Highlight.

«Amasegenalhu»– ein riesengrosses Dankeschön an Sport – The Bridge für diese einmalige Chance und lebensbereichernde Erfahrung! Und auf Wiedersehen Äthiopien, ich komme ganz bestimmt wieder!

Kleiner Aufruf: STB braucht Farbstifte! Habt ihr zuhause Farbstifte rumliegen, die ihr nicht mehr braucht? Dann meldet euch bei info@sportthebridge.ch – es ist zwar kaum zu glauben, aber gute Farbstifte in Äthiopien zu finden, gleicht einem Ding der Unmöglichkeit.

 

All Cultures Football Festival (ACFF) 2017

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Gemeinsam mit dem Swiss African Forum hat Sport – The Bridge auch heuer, bereits zum zwölften Mal, ein multikulturelles Fussballturnier auf die Beine gestellt. 24 Teams, zum Teil von weit her angereist, duellierten sich am 22. Juli ab 10 Uhr morgens auf dem Kunstrasen der Grossen Allmend. Vielfältige Teams ergänzten die traditionell teilnehmenden afrikanischen Nationen und sorgten für ein lebhaftes Aufeinandertreffen von Kulturen, Sprachen und Dribblings.

Das Fest ging kurz vor Wolkenbruch zu Ende und fand seinen Abschluss in der Ehrung des Siegerteams aus Somalia, deren junge Spieler mit technischer Finesse und taktischer Disziplin überzeugten. Somalia setzte sich im finalen Penaltyschiessen gegen das eritreische Team durch, das wie im Vorjahr den 2. Rang belegte. Trotz des erneut verpassten Titels liessen es sich die jungen Eritreer nicht nehmen, zum gemeinsamen Tanz zu bitten.

Schönes Wetter, vielfältige Teams, die Begegnung zwischen Generationen und Kulturen, der Sportgeist und ein musikalisch moderierter Rahmen machten das Ereignis zu einem tollen und unvergesslichen Fest.

Beitrag von Gregor Frei, OK-Mitglied ACFF 2017

Siegerteam (Somalia)

Siegerteam (Somalia)

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Challenges of Countryside Integration

Article from Lilyana Ahmed, Program Manager STB Ethiopia

It is a significant change in the history of Sport –The Bridge (STB) Ethiopia to see the rising number of street children who come from various regions of Ethiopia in search of a better life in Addis Ababa. In 2006 out of 35 participants there were about 5 from outside Addis. Today, after 10 years, it is the reverse: only 5 out of 35 do not come from outside. Since 2012 STB has reintegrated every year – within the program-cycle going from October to September – between 30 and 45 children into different parts of the country. Although no issue-related institution did a research, all of the organizations working with street-children agree that this time there are not many children from Addis Ababa found living on the street. At least they seem to be organized differently while still being affected by other poverty related causes. As a consequence of these developments STB started working more and more with street children from countryside areas and focusing on uniting them with their families.

Children at STB-Ethiopia, who came from the south to the capital in search of a better life

Children at STB-Ethiopia, who came from the south to the capital in search of a better life

Interventions in the work with street children need follow-ups because it is a reality that issues of relapsing occur very often, especially in combination with drug abuse or mental disorders. In Addis Ababa STB has put in place an effective follow-up system to maintain and support the process of re-socialization of the reintegrated children at home, at the school and in the community. However, when it comes to children who are reintegrated with their family outside of Addis Ababa the follow up work is more difficult because of the distance. There are some big challenges we face every time:

 

  • When children repeatedly come to Addis to live on the street, our social workers cannot intervene quickly enough to bring the children back to their home because of issues of geographical distance.
  • Every child decides the time of being reintegrated to the countryside whenever he or she is ready. So, it may be odd or even impossible to enroll these kids into school during the reintegration (depending on the beginning and time of the school year). Regarding the time resources the question arises how it can be managed efficiently to register these children for school.
  • Normally, when there are parents of the street children who need support for generating income, STB can provide that support, but because of the distance, it is difficult to involve parents in income-generating activities. It is difficult to ensure support with a sustainable effect. This is why drop-outs occur most likely when parents or legal guardians are having income problems.

As mentioned, for five years STB has brought back between 30 and 45 street children to their families in countryside areas. Although it is difficult to estimate how many of them have come back to Addis Ababa, it should be less than 50% on average – at least we do not encounter more returned children.

The numbers for 2016 are satisfying so far: from 44 reintegrated children only 3 came back to Addis Ababa and one of them already went back home again, with the support of his older brother.

STB is working on establishing a system, which should be effective and can be put into practice within the given framework. What we are already doing today: Almost all of our beneficiaries – even from rural areas – have a mobile phone, or have at least access to one, which was not the case some years ago. So, nowadays, we make regular phone calls to the person who is responsible for taking care of the child. We are also planning to implement this callback system with the responsible government office and with the schoolteachers of the integrated children. This activity helps us to check the situation of each child from a distance and to help solve problems before a child decides to go back to street-life.

The program managers of STB-Ethiopia (f.l.t.r): Lilyana Ahmed and Fikirte Shimelis

The program managers of STB-Ethiopia (f.l.t.r): Lilyana Ahmed and Fikirte Shimelis

Additionally STB is also planning to build up measures to prevent children from coming to Addis Ababa in the first place – always in the hope for a better life, while in most cases they unfortunately end up on the street. In the course of a pilot project STB has proved that it is possible and even very fruitful to work with relevant government offices, schools, and volunteers while dealing with this issue.

In future, working for children coming from other areas of Ethiopia will entail the following: support in obtaining school materials as well as providing awareness raising activities about problems related to street-life for parents, responsible government office workers, and whole communities.. The goal of this new type of prevention activity is to encourage and enable the community itself to take care of the young generation.