How a school-year is finished in Ethiopia and how plants survive the rainy season


Already two months passed since our last blog-entry. In this time, a lot of things happend. New children came to Sport – The Bridge (STB), a lot of activities were organised, the rainy season is about to finish and we’re still happy to be here. We would like to tell you about two topics.


School closing ceremony

This is an event who is organised every year. This time, it was a bit special because of the ten years anniversary of STB. The aim of the ceremony was to appreciate that all the

former and present STB-students succesfully finished their school-year.
Around 200 children and some of their parents were attending the great ceremony held in an event-hall next to Jan Meda in the morning of August 26.


The event was a good mix of interesting speeches, karate- and dancing-shows, award-giving for excellent efforts, short movies, interviews, an art-exhibition and – last but not least – a delicious meal to end the ceremony.


It was interesting for us to see how such kind of ceremonies are held in Ethiopia. We were impressed how entertaining and informative the ceremony was, even though the preparation-time was quite short.


The organisation of this event kept everybody busy. Uncluding us. Moira held several dance-lessons with the aim to perform the developed dance at the school closing ceremony. It became a funny mix of ethiopian and european dance. The involved children were very motivated and happy to dance in front of so many people.
Beni prepared a short movie about the ten years anniversary. He used old movies from the STB-archive and put arranged them to a short film.
After the four hours of celebration everyone left the event-hall very happy.



STB-Garden at the peer-house

In the garden happend a lot as well. After the rain and hail destroyed a lot of vegetable. We held an emergency-meeting and decided to construct small roofs above the patches and were forced to replant some vegetable.

heavy rain, tiny plants

Now the plants have recovered and are growing fast. The children take their responsibility to clean the garden regularly.
This month, we started with the gardening on the STB-compound as well. The compound already looks greener than before.
In october, when the vegetable is ready to harvest, we want to do a garden ceremony at the peer house garden. We’re going to invite all of the STB-staff. The event is going to be planed and realised with all the “garden kids”. We will let you know about this and other events and projects in the future…

Cooltour 2014 – “Besser als Ferien”

Ein Sommerlager für alle, für Kinder und Jugendliche mit und ohne Behinderung, altersübergreifend, basierend auf modernen Freizeitaktivitäten, wo über den Spass und das gemeinsame Erleben Brücken zwischen Menschen entstehen – das ist Cooltour, das schweizweit einzigartige Ferienlager, welches vom 25. Juli bis 1. August 2014 auf dem Camping Eichholz in Bern mit 70 Teilnehmenden aus der ganzen Schweiz stattfand. Dem eingespielten OK und den rund zwanzig motivierten Volunteers gelang es wiederum, eine kinder- und jugendgerechte Umgebung für die persönliche Entfaltung und gegenseitige Integration zu schaffen und bestätigte dadurch die äusserst positiven Erfahrungen der Vorjahre. Cooltour wurde von Blindspot initiiert, wird gemeinsam mit Plusport und dem Schweizerischen Blinden- und Sehbehindertenverband organisiert und durch zahlreiche Stiftungen gefördert. STB unterstützt durch persönliche Mitarbeit und ist in der Lagerwoche im OK vertreten.

Mehr Infos unter:

Bericht von Thierry Graf, Präsident Sport – The Bridge

Newsletter Sport – The Bridge, August 2014 (Download Newsletter: NL_August_14)

Cooltour 2014

Cooltour 2014

Tanz-Workshop, Cooltour 2014

Tanz-Workshop, Cooltour 2014

STB Ethiopia’s 10th Anniversary – How Everything Started

The time since the start of Sport – The Bridge’s (STB) program in Ethiopia passed so fast that no one from the staff realizes that it is 10 years ago when we started to support street children. From December 2004 till today a countless amount of things happened and plenty of experiences have been made within STB.

Acknowledgement to the Founders

We are still very respectful towards the two Swiss teams of STB who built up the program. Starting with 20 street children on December 20 2014, Stephan and Simona Zihler, Kathrin Wespi and Ivan König in the first year and Caroline Gehring, Paolo Altundag and Stephan Brun in the second year set up the grounds with a lot of passion, trust and positive energy. Sometimes, when the staff sits together, we talk and remember the Swiss teams and we tell each other anecdotes about this memorable time. Looking back, it was wonderful to see how the crew faced challenges and no matter in which direction a situation had gone, they always found a way to manage it. Until today this is still a big inspiration for our daily work.

First Group of Children

When we look back, we have never met such a difficult and wonderful group of children in the past 10 years like the one in the first year of STB. They were the first group of children integrated through STB’s approach and will thus always remain special. With them we started to polish and to develop our methods and today it is touching to see how these kids have grown up and conquer everyday’s challenges.

Taking Responsibility

In 2005 the structuring of the departments was concluded and in 2006 the time came to create a new structure of leadership by transferring the responsibility to the Ethiopian staff. Since then, we faced several challenges, old and new ones, and there will be more to come. Of course, these were joined by a lot of happy days during the past years. Every time when we integrate a child with his family or when we receive a visit from former program children telling us that they are doing fine it gives us the approval about the impact of our efforts. But also administrational successes are satisfying, such as the renewal of the project’s license, which can be a hard process.

A New Approach

Many staff members remember how they were confused, when they heard for the first time that children do not spend their night on the STB compound or in a specific home meant for them. Experience has given us confidence that our methodology works. By not giving shelter to the street children, but rehabilitating them from where they are and supporting them on their way back to their family and the school, we focus on the children willing to change their situation. Working for STB still is a unique opportunity for all staff members and all emphasize that they have learnt a lot through it. At the beginning, new staff members often have some restraints to work with street children, but when they find their own way to explain to the children that they won’t get materialistic support but sympathy and empowerment, they’re all convinced by the exemplary character of STB Ethiopia.

How the founding team transmitted their ideas and handed over their project to local people within such a short time period deserves a lot of respect. A big THANK YOU to Stephan Zihler and all your brave fellows to have given us your ideas and your trust to run the project you started. Everybody who is involved in STB is gaining a lot out of this chance.

Staff Members STB Ethiopia

Newsletter Sport – The Bridge, August 2014 (Download Newsletter: NL_August_14)


Some impressions of the last 10 years

About us!

IMG_1978We are already two months here in Addis Ababa, working for Sport – The Bridge (STB). It’s time to present ourselves and our projects, which we already started with a lot of motivation.

We like the philosophy of STB and its aspects of holistic development and re-integration. Because of our professional and personal background we are highly interested in the thoughts of using sport pedagogy as a way to empower street children for school and family re-integration. That’s why we are very happy to have the possibility to work for STB.


About us

We are 28 and 29 years old and a couple. Moïra is a primary teacher and already taught for 5 years in Swiss schools and as well worked in Myanmar for two years in an educational program for children and teachers (Education for Youth – E4Y in Yangon, Myanmar. There she trained future teachers, developed curriculums together with the Myanmar teachers and taught English lessons to the Myanmar children who were living on the street. After 6 years of teaching, Moïra felt to have a break and travel to Asia and India to visit E4Y and after to work abroad together with Beni for more than half year. Moïra started the study of dance and movement two years ago. This study she had to interrupt  because of the stay in Ethiopia.

Beni was working for Swisscom (swiss telecommunication company) from 2002 to 2007. After, he could make a wide range of experiences in the field of Social Work while he was serving civil service instead of going to the military. He liked his different works very much, so he decided to study Social Work. He finished his Bachelor-studies in sociocultural animation in Lucerne in March 2014. He always was very interested in other cultures and was curious about people’s lifestyles in other corners of the world. But after a lot of traveling, he was looking for a new experience and decided that he wishes to live and work abroad one day. After he finished his studies in Social Work this year and with Moïra’s very nice company , he found the possibility to realize that dream.

Moïra’s garden project

The general objective of this project is to build and maintain a vegetable and spice garden next to the STB peer house. The peer house gives an opportunity to STB children which can’t be reintegrated to their families within the planned period of one year. One specific objective of the project is to give responsibility to the children living in the peer house and the STB children working in the garden. The children learn about recycling garden waste (composting), about planting and maintaining a garden and about healthy food and hygienic. After the first two months we already cleaned the garden, built patches and held the first workshop about gardening in the peer house.

This week we started planting the vegetable. There are two groups of children working in the garden once a week. Unfortunately the raining season just started very badly, so we hope the plants will survive the floods. We hope there will be a lot of vegetable to harvest after the raining season. The plan is to harvest it and cook it together with the kids for one special STB event.

Moïra’s perception games project

IMG_2063The general objective of this project is to improve self and social confidence and perception of the STB team and the children through perception games. Especially for the rainy season and for breaktimes the games can be a helpful option to attract the children and teach them about important topics like perception or social skills. If in the rainy season the children can’t go to the sports field, it’s nice to have the option to play perception games on the STB compound and it doesn’t need a lot of space to do it. Another specific objective is to learn more about the teacher’s training method. Moïra holds weekly teacher’s training periods with the teachers of the Sport Department. The teachers teach the games to the children and get feedback about their teaching methods from the other teachers. We are collecting all the perception games, so that it will be easy accessible to use for everyone. Once a month Moïra is doing a half day workshop to all the team members of STB about perception games with the aim to improve self- and group-perception.


Beni’s Hackysacky project

I always loved to play Hackysacky. This is a little, filled ball who most of the swiss people know from the breaktimes in their childhood. Already in Switzerland, I thought, the street children could like as well to learn to play Hackysacky. Because, this game only needs one thing that can be carried in the pocket of trousers: a Hackysacky. With this little ball, they can play alone or in company. They can improve their fine motor skills, their body control, their teamplay and much more without even realizing it.

I’m realizing the project with the very helpful help of Behailu, the STB-teacher. Before we could start to play, the children had to produce their own Hackysacky with a crochet hook and thread (Häkelnadel und Garn). This was very unusual and hard for a lot of the children. But I was happy to see how fast they learned and how much they liked doing it. Now, as they finished their Hackysackys, we face the problem that they don’t want to start to play. They want to make another Hackysacky. This is a nice problem and I guess we will solve when we show them how to play with the little ball and motivate to learn it with a nice, huge final tournament where they can show their skills.

I’m very happy how the project evolves and how I can develop the next steps together with Behailu. The project even took a different direction which I like very much. Some of the children make their own garments to warm theirselves in the cold rainy season.

Beni’s Movie project

After finishing the Hackysacky-project, I will start to make a short documentary-movie about STB. I’m having a lot of experience in making movies, so I hope I can find a way to show outsiders how STB is helping to a lot of children and what makes it unique. I can’t tell much about how the movie will look like but I hope that I can present you the final product on this blog in some months.

We are both very motivated and we hope our projects can have a positive influence to Sport – The Bridge. From the very beginning we felt welcome, well supported of the whole team and comfortable in the lovely Guesthouse.

We use this opportunity to say thank you to everyone from Ethiopia and Switzerland who made it possible that we can spend such a great time here in Addis Ababa!

STB-Stamm macht Sommerpause

Liebe Freunde von Sport – The Bridge

Die bereits angekündigten Daten für die nächsten Treffen beim STB-Stamm fallen aus. In den Sommermonaten Juli und August findet daher kein Stamm statt und wir freuen uns, am Mittwoch 3. September wiederum viele bekannte Gesichter aus der STB-Familie am Stamm im Progr Bern anzutreffen.

Als Alternative wärmstens zu empfehlen ist jedoch ein Besuch des Sommerlagers Cooltour, wo sich STB seit Jahren aktiv engagiert. Vom 25. Juli bis 1. August verbringen wir mit rund 70 Kindern und Jugendlichen mit und ohne Behinderung eine intensive Woche auf dem Campingplatz Eichholz in Bern. Besuche sind herzlich willkommen. Personen, die gerne Augenschein dieses schweizweit einzigartigen Projekts nehmen möchten, sind gebeten sich vorher kurz mit Thierry Graf abzusprechen.

Der Vorstand von Sport – The Bridge wünscht allen einen schönen Sommer!

STB-Postkarten neu online erhältlich!

Sport – The Bridge ist neuer Charity-Partner der Online-Plattform „Petiteposte“!

Dies bedeutet: Postkarten von Sport – The Bridge können neu online auf direkt über Mail oder Post versendet, aber auch nach Hause bestellt werden. Nebst dem regelmässig neuen Angebot an tollen Sujets, welche von Kindern aus dem Programm in Äthiopien gemalt wurden, gibt es seit dem Auftakt zur Fussball WM eine dazu passende, limitierte Postkarten-Serie. Überraschen sie Ihre Bekannten oder Mitarbeitenden mit einer speziellen Einladung zu Ihrer Veranstaltung rund um die spannenden Spiele in Brasilien und schaffen sie eine Verbindung zwischen zwei Aspekten von Fussball – Fussball als geselliges Zusammensein und Fussball zur sozialen Entwicklung.

 STB_WM_Sujet_7 (Medium)

In Zeiten der Informationsflut stechen Postkarten besonders hervor. Überbringen Sie damit Ihre Einladungen, Glückwünsche oder Inhalte der Unternehmenskommunikation sichtbar, kurz & knackig und auf persönliche und sympathische Weise.

Neu wird also mit nur wenigen Klicks mehrfach Freude beschert:

Für die Absender, welche einfach und schnell eine Nachricht schicken können, für die Empfänger, welche eine Karte erhalten sowie natürlich für die Strassenkinder im Programm von Sport – The Bridge in Äthiopien, denen für jede verkaufte Karte 1 Franken zukommt.

Viel Spass beim Stöbern auf!

Klicken Sie HIER um direkt zu den WM Sujets von STB zu gelangen.

Die weiteren Postkarten von STB finden sie auf unter der Rubrik „Specials&Charity“ („weiter“ klicken um zu den Karten von STB zu gelangen) oder klicken sie HIER.


STB Newsletter Mai 2014



Dank vielen spannenden Beiträgen gibt  der erste Newsletter in diesem Jahr einen besonderen Einblick in die vielseitige Arbeit von Sport – The Bridge in Äthiopien und der Schweiz: STB Newsletter Mai 2014

  • Simone Mersch erzählt von ihrem Weg bei Sport – The Bridge und ihren Tätigkeiten im Vorstand des Vereins, denen sie nun seit über einem Jahr nachgeht.
  • Fikirte Shimelis, das neue Mitglied im Management von “Äthiopien – Sport baut Brücken” schreibt über ihren Werdegang im Programm und ihre Leidenschaft für diese Arbeit.
  • Im Rahmen ihres Praktikums in Äthiopien haben Anna Wanger und Madeleine Colbert Geschichten gesammelt von Jugendlichen, die bereits seit längerem mit Sport – The Bridge in Kontakt stehen. Für den Newsletter teilen Anna und Madeleine die Geschichte von Meseret mit uns, die als Mädchen im 2005 zu Sport – The Bridge kam und heute als selbstbewusste Frau durchs Leben geht – mit einer Arbeit als Köchin und einem eigenen Dach über dem Kopf.
  • Ausserdem: Stand des Spendenbarometers 2014 und Daten der Sommeraktivitäten von Sport – The Bridge Schweiz!


Hier der Link zum Download: STB Newsletter Mai 2014

Viel Spass beim Lesen!


Spendenbarometer per Mai 2014:

Spendenbarometer 1. Quartal 2014

Auftakt zur WM: die Berner Allmend wird am 14. Juni zum Stade du monde

Sport – The Bridge und das Swiss African Forum organisieren das interkulturelle Fussballturnier “Nations & Football – The Cup” (NFC) 2014 auf der Berner Allmend.

Bereits zum achten Mal spielen Menschen aus unterschiedlichen Lebenswelten und mit verschiedenen kulturellen Hintergründen in sechzehn Mannschaften nicht nur um den Sieg. Sie spielen und begegnen sich, um gegenseitiges Verständnis und friedliches Zusammenleben zu fördern. Der NFC ist daher ein einmaliger Sportanlass in der Region Bern, ganz nach dem Motto: „Live Together, Play Together“! Gerne laden wir alle Interessierten ein, an diesem Anlass teilzunehmen. Ab 09.00 spielen die Teams Guinea Biel, Nigeria, Cote d’Ivoire, Gambia Scorpions, Guinea Bern, Afghanistan 1, Kenya Stars, Somalia Bern, Afghanistan Biel, Brothers UTD, Obigy Team, Loli Stars und Afro Juniors.

Der Anpfiff für die Finalspiele (Halbfinal und anschliessend Final) ist um 17.00. Wir freuen uns auf ein schönes Turnier!

See you there!

OK NFC (Swiss African Forum und Sport – The Bridge)

Vereinsversammlung 2014

Mit der Vereinsversammlung vom 4. Juni 2014 haben die Mitglieder von Sport – The Bridge das Vereinsjahr 2013 definitiv abgeschlossen und die Grundlage für die Arbeit im 2014 gelegt. Nach einem Rückblick auf die zahlreichen Aktivitäten des Vereins in der Schweiz und in Äthiopien im vergangenen Jahr, wurde den anwesenden Mitgliedern die Jahresrechnung 2013 präsentiert und erklärt. Die Mitglieder sind der Empfehlung der Revisionsstelle, die Jahresrechnung mit einem Überschuss von CHF 98.- vorbehaltslos anzunehmen, gefolgt und haben dem Vorstand im Anschluss daran die Décharge erteilt.


Die bisherige Besetzung des Vorstands mit Simone Mersch (Äthiopien), Eliane Kraft (Administration, Finanzen), Fabienne Glatthard (Schweiz), Aurelia Golowin (Vize-Präsidentin, Kommunikation) und Thierry Graf (Präsident, Kommunikation) wurde durch die Vereinsversammlung bestätigt und bleibt für das Vereinsjahr 2014 bestehen. Anschliessend wurde das Budget 2014 präsentiert und diskutiert und von den Mitgliedern einstimmig angenommen.

Der Vorstand dankt allen Mitgliedern herzlich für die tatkräftige Unterstützung im vergangenen Jahr und freut sich, im 2014 weiterhin gemeinsam gemeinnützige Projekte und Programme realisieren zu können.

Zusammenarbeit Spital Lindenhof – STB

Seit anfangs Dezember 2013 bin ich, Lisa Meyer, im Auftrag der Lindenhofgruppe Bern, für ein Praktikum im Health Department bei Sport – The Bridge in Addis Abeba.

Zusammen mit Monika und Alain Heusser Karibian und dem Team vom Health Department versuchen wir, das Gesundheitskonzept zu überarbeiten und für weitere Praktikantinnen der Lindenhofgruppe klare Strukturen zu schaffen und mögliche Aufgabenbereiche zu klären.

Die Zusammenarbeit mit Alain und Monika ist sehr hilfreich und dank ihrer Erfahrungen können wir hier weitere Ziele in Bezug auf ein nachhaltiges Gesundheitskonzept für die Kinder erreichen. Auch ist es sehr hilfreich für mich, schwierige und unverständliche Situationen mit ihnen auf Schweizerdeutsch zu besprechen und so Sitten und Bräuche besser verstehen zu können.

Alain ist in Addis Abeba aufgewachsen, und hat in den USA Kinderarzt studiert. Er spricht perfekt amharisch, englisch und armenisch sowie ein paar Wörter schweizerdeutsch.

Vor 3 Jahren hat er, zusammen mit Monika begonnen, eine in der Zwischenzeit gut laufende Kinderarztpraxis aufzubauen. Alain hat volontärmässig im Black Lion, der Uni Klinik in Addis Abeba, geholfen einen neuen Kindernotfall aufzubauen und zur Zeit hilft er mit dasselbe im Yekatit 12 Spital zu tun.

Monika kommt ursprünglich aus Boswil im Aargau. Zusammen wohnen sie mit ihrem bald 3 Jahre altem Sohn Leon hier in Addis Abeba. Vorher waren sie mit dem Roten Kreuz in verschiedenen Ländern unterwegs, wo sie sich auch kennen gelernt haben.

STB kann nun sehr von der grossen Erfahrung der beiden profitieren und die vielen Kontakte, welche die beiden hier in Addis Abeba zu Ärzten und Spitälern haben, vereinfacht sehr vieles. Was mich besonders freut ist, dass unsere Kinder in der Notfallstation des Yekatit 12 Spitals (sie sollte Ende Februar 14 eröffnet werden) einen Sonderstatus haben werden und so unserer Krankenschwester im Programm (“Sister”) dort lange Wartezeiten erspart bleiben werden.

Mit der Erneuerung der Betriebsbewilligung für STB konnten auch wieder mehr neue Kinder ins Programm aufgenommen werden. Mit ihrer Ankunft hat sich ihre Zahl auf dem Compound verdoppelt, was für mich zu chaotischen Situationen führte, wo ich auch nicht mehr wusste, wie und wo und was… Der Platz ist eng und man organisiert sich wie man kann. Am nächsten Tag hatte es sich dann schon wieder etwas normalisiert, denn es kamen nur noch 30 und diese Woche waren es wieder 20-25 Kinder pro Tag. Nun hoffe ich, dass wir den Compound noch etwas aufräumen können, bevor wir wieder neue Kinder aufnehmen.

Im Health Department wird es mit den neuen Kindern, wieder mehr Arbeit geben. Sister, Monika und ich machen einen Voreintritt und einige Checks bei den Kindern und Alain kommt später für die grosse Untersuchung auf den Compound.



LisaBlog (3)Die Kinder, die bis jetzt zu Alain durften, waren sehr begeistert und wollten nicht mehr aus der Klinik. Dass ein Weisser sich um sie kümmert und sich für sie interessiert und erst noch amharisch spricht, das ist etwas ganz Neues für sie.

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Als Vorsorge gegen die Wunden an Füssen und Beinen, die auf der Strasse schlecht heilen, hat Alain zusätzlich Schuhe und Socken zum Fussballspielen organisiert (siehe Bild, vorher – nachher).

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Wir im Health Department haben hier alle Hände voll zu tun und grüssen Euch alle lieb aus Addis Abeba.

Lisa, Monika, Alain, Sister, Lasthause, Tigist und Bosi